Hyvää Joulua!

Taas on vuosi Amerikan elämää takanapäin. Tämä toinen ulkomaan vuosi on ollut hyvin erilainen kuin se ensimmäinen. Ensimmäinen vuosi kului lähes kokonaan kaikkea uuta ihmetellessä ja käytännön asioita järjestäessa (Muutto! Asunto! Työlupa! Ajokortti! Uudet projektit töissä! Uudet työkaverit! Päivähoito pikku V:lle! Uusi kieli pikku V:lle! Oudot tavat! Oudot ruuat! jne jne). Nyt elämämme täällä on hyvässä järjestyksessä ja arki rullaa varsin hyvin. Pikku V:stä on tullut osaava ja ajoittain erittäin villi 4-vuotias, jolle kaverit ovat tärkeitä ja jolla on jo paljon omia ajatuksia ja pohdintoja. Vuoden hienoin yllätys oli Vuokko-Mummon vierailu huhti-toukokuussa! Nyt joulukuun alussa laajensimme Amerikan kiertuettamme osavaltioon nro 2: Vietimme rentouttavan viikon Hawaijilla, trooppisella Kauain saarella (lisää kuvia tältä reissulta seuraa hieman myöhemmin).

Kaikesta mukavasta huolimatta koti-ikävä on painanut allekirjoittanutta kuitenkin selkeästi enemmän kuin viime vuonna. Se on kyllä hieman outoa, koska luulisi, että sitä olisi kahdessa vuodessa jo ehtinyt kotiutuakin jonkun verran. Toki täällä on edelleen antoisaa olla (niin monella tavalla ja etenkin työn puolesta), mutta kun tämä ei tunnu kodilta. Tuntuu vähän niin kuin olisi muuten mukavalla retkellä, paitsi että se ei millään lopu. Tai loppuisihan se piankin, jos sitä vain päättäisi lähteä, mutta tuntuu että täällä on asiat ainakin toistaiseksi kesken. Joten retki jatkuu.

Joulu on ihan yllättäen jo parin päivän päästä. Me vietämme sitä tällä kertaa täällä Palo Altossa. On hassua, että olen asunut kotoa poissa jo 18 vuotta, mutta vasta tänä jouluna meillä on oma joulukuusi! Aikeissa on myös käydä joulusaunassa. (Edellisestä saunassa käynnistä onkin vierähtänyt jo vuosi). Albanysta pitäisi löytyä suomalaisten 30-luvulla rakentama sauna, jossa toivottavasti saa myös heittää löylyä.

Tänä vuonna joulukortit jäivät pöydän reunalle, joten haluan toivottaa kaikille ystäville ja sukulaisille Hyvää Joulua ja onnea uuteen vuoteen 2015!

DSCF2489
Hyvää Joulua Jurassic Parkista/Allertonin puutarhasta Kauailta! (Steven Spielbergin Jurassic Park elokuvassa vuodelta 1993, juuri tästä paikasta puun juurien välistä löytyi dinosaurusten munia, vaikka kaikken puistojen dinojen piti olla naaraita. ”Life found a way!”)
DSCF2956
Alligaattorin kanssa uima-altaalla!

Loka-marraskuun aurinkoa

Loka-marraskuusta on muodostunut lempivuodenaikani täällä Kaliforniassa. Illat alkavat viiletä ja päivät lyhenevät. Päivisin aurinko on usein paistanut siniseltä taivaalta, mutta jotenkin lempeämmin. Ehkä ilmoilla on hieman samaa tunnelmaa kuin joskus elo-syyskuun vaihteessa Suomessa. Huomasin juuri, että olen kirjoittanut myös viime marraskuussa samasta aiheesta, joten en muistanut väärin viime vuoden fiiliksiäni.

Tähän ajankohtaan sattuu myös lomakauden aloitus. ”Lomiin” kuuluvat siis Halloween, Kiitospäivä, Joulu sekä Uusivuosi. Amerikkalaiset eivät montaa päivää vuodessa haaskaa lomailuun, mutta tähän aikaan vuodesta on muutamia virallisia lomapäiviä. Lisäksi meillä on ollut töissä jos jonkinlaista syytä juhlaan mm. väitös sekä useampia qualifying exam -kokeen (eräänlainen kypsyyskoe väitöskirjan alkuvaiheessa) läpäisemisiä.  Alla olevasta linkistä löytyy joitakin kuvia loka-marraskuulta; päiväkodin ja asuinalueemme Halloween-juhlista, Berkeleystä (Berkeley on mukava naapurikaupunki, jossa on laadukas julkinen yliopisto) sekä meidän työporukan tailgatingistä (Tailgating tarkoittaa grillaamista ja hengaamista parkkipaikalla ennen jalkapallo-ottelua; oli erittäin amerikkalainen kokemus!).

Päässä pyörii tällä erää monia, ehkä vähän poliittisiakin juttujen aiheita, mutta niihin tarttuminen vaatii hieman enemmän aikaa. Niistä ehkä sitten myöhemmin paremmalla ajalla. Lisää kuvia loka-marraskuulta löytyy tästä linkistä.

FullSizeRender copy

FullSizeRender small

Lokakuun alussa olin Lake Tahoella työreissulla

IMG_0848

Marraskuussa lopulla kotikulmilla: vihdoinkin sadetta ja värikkäitä lehtiä!

Pyöräretkellä lehtimeressä

Pyöräretkellä lehtimeressä.

Marraskuussa on vielä ollut meidän lähiuima-allaskin auki, vaikka siellä ei enää kovin pitkiä aikoja kerralla tarkene.