Jouluterveiset!

Vietämme nyt neljättä Joulua täällä Kaliforniassa. Ensimmäinen Joulu vuonna 2012 kului pääasiassa muutosta ja jetlagista toipuessa sekä kaikkea uutta, kuten väliaikaisen asuntomme kaasulämmitystä, ihmetellessä. Seuraavana vuonna, 2013, kävimme innokkaasti Suomessa Joulun vietossa, mutta jetlag ei tuntunut loppuvan lainkaan pimeyden takia. Päätimme, että emme enää reissaa pimeän talven aikana Suomeen. Vuonna 2014 kävimme joulukuussa Hawaijilla ja vietimme sen jälkeen rauhallisen joulun aivan oman perheen kesken. Vuonna 2015 Joulun vietimme Kalifornian visiitillä olleen tuttavaperheemme kanssa täällä meidän kotona ja olimme panostaneet kunnolla suomalaisiin perinneruokiin.

Tämän Joulun vietämme taas kotona ja se tuntuu jo tutulta ja mukavalta. Tarkoitukseni on kirjoittaa ihan lähiaikoina lisää kuulumisistamme ja myös kertoa marraskuisesta Etelä-Kalifornian ja Grand Canyonin reissustamme. Tämä kuva on otettu auringonlaskun aikaan Crystal Cove State Parkissa, joka sijaitsee Los Angelesin eteläpuolella.

Hyvää Joulua ja Onnellista Uutta Vuotta 2017!

dscf9442-edit

 

Viisi ihanaa vuotta

Ensimmäinen pikku-Lego paketti
Ensimmäinen pikku-Legopaketti avattiin ihan oikeana syntymäpäivänä

Viisivuotispäivän aamu

Viime viikonloppuna juhlittiin pikku V:n kaverisynttäreitä. Pikkusiskon arvioitu saapumisaika osui niin lähelle pikku V:n oikeata syntymäpäivää, että siirsimme juhlat suosiolla elokuun jälkimmäiselle puoliskolle. Näitä juhlia kyllä odotettiinkin oikein toden teolla. Iso V ja Pikku V suunnittelivat juhlat ”Ryhmä Hau”- (koiranpennuista kertova lastenohjelma) teeman ympärille ja teemaan sopivat kutsukortit askarreltiin itse. Muuten yritimmekin sitten mennä sieltä missä aita on matalin.

DSCF5517

DSCF5508

DSCF5521

Vuokrasimme ”La Petit Playhouse”-nimisestä sisäleikkipuistosta kahden tunnin ajan synttärien juhlimiseen ja juhlien tarjoilut tilattiin tai ostettiin valmiina. Lapset saivat ensin kiipeillä, laskea mäkeä ja purkaa 5-vuotiaan loputonta energiaa tunnin ajan ja sen jälkeen syötiin välipalaa, juotiin kakkukahvit, sekä tietysti laulettiin onnittelulaulu päivänsankarille. Ensimmäistä kertaa emme kieltäneet synttärivieraita tuomasta lahjoja. Pikku V on nykyisin kovin tärkeänä antamassa syntymäpäivälahjoja kavereilleen – ajattelimme, että ehkä hän osaa odottaa niitä sitten jo myös itse. Tämän tuloksena meillä on nyt melkoinen lelukasa, jollaista meidän perheessä ei ole aiemmin edes nähty.

Pikku V:tä on harmittanut kun pikkusisko on saanut niin paljon huomiota sekä meiltä vanhemmilta, että muilta. Viikko sitten meillä juhlittiin pikkusiskon nimiäisiä ja silloin pieni oli tietenkin juhlien keskipiste. Nyt oli sitten isoveljen vuoro olla juhlittava. Pikkusisko oli hienosti synttärijuhlissa mukana ja nukkui tapansa mukaan koko kekkereiden ajan kantoliinassa.

DSCF5531

DSCF5525

DSCF5535
DSCF5541

Takana on pikku V:lle (ja meille vanhemmille!) muutenkin jännittävä viikko. Tiistaina hän aloitti esikoulun, joka sijaitsee Stanfordin kampuksen toisella puolella, joten sinne kuljetaan koulubussilla. Esikoulu kestää aamupäivän ajan (3.5 tuntia) jonka jälkeen hän menee pariksi tunniksi iltapäivähoitoon. Koulubussi tuo pojan kotiin vähän ennen kolmea. Ensimmäisenä päivänä Ville oli koko päivän mukana ja muina päivinä pikku V lähti eskariin reippaasti itsekseen. Laitamme myöhemmin kuvia ensimmäisestä eskaripäivästä. Meillä on nyt viisi ihanaa yhteistä vuotta takana pikku V:n kanssa ja tuntuu hyvältä huomata kuinka taitava, empaattinen ja fiksu 5-vuotias hänestä onkaan kasvanut!

Mökkireissu Big Surissa

DSCF4978

Viime viikonloppuna Amerikassa juhlittiin itsenäisyyspäivää ja sen kunniaksi saimme nauttia kolmepäiväisestä viikonlopusta. Me päätimme tutustua hieman paremmin parin tunnin ajomatkan päässä sijaitsevaan Big Surin rannikkoon. Big Sur sijaitsee Montereyn eteläpuolella ja se on tunnettu dramaattisista rantamaisemistaan valtatie ykkösen varrella. Vuokrasimme mereen viettävän jyrkänteen reunalta mökin (löytyy yläpuolella olevan kuvan keskikohdasta, jossa tumma puurykelmä), jossa pääsimme nauttimaan parin päivän ajan mökkielämän mausta, kuten takkatulesta, letuista ja grillauksesta. Uimaan ei sen sijaan uskallettu, koska merivesi on Pohjois-Kaliforniassa todella kylmää ja Big Sur on tunnettu jyrkästä rantaviivastaan. Helteisen viikon päätteeksi oli myös ihanaa päästä Palo Altosta hieman viileämmälle alueelle.

DSCF4933

Big Surista löytyi paljon kaunista ja mielenkiintoista. Pieneltä alueelta löysimme vesiputouksen, kauniin hiekkarannan, sata vuotta vanhan (hiekkaisen sekä melkoisen jyrkän ja mutkittelevan) rantatien, näimme harvinaisia Kalifornian korppikotkia, kävimme Henry Millerin muistolle omistetussa erinomaisessa kirjakaupassa ja tietenkin söimme hyvää ruokaa ja tapasimme mukavia ihmisiä. Pikku V on tällaisista reissuista haltioissaan; on jännittävää olla yhdessä yliyönreissussa. Hän on myös alkanut olla hämmästyttävän sosiaalinen ja tutustuu mielellään (sekä nopeasti) uusiin lapsiin. Tällä reissulla pikku V ystävystyi erään pojan kanssa, jonka perheen kanssa satuimme samalle vesiputouksen luo vievälle kävelyreitille. Tätä kaveria sitten ikävöitiin vielä seuraavanakin päivänä. Täältä löytyy lisää niitä Big Surin kuuluisia maisemia!

DSCF4962

Tämä oli todennäköisesti meidän viimeinen roadtrip kolmihenkisellä kokoonpanolla. Seuraavina viikkoina pyrimme retkeilemään visusti sairaalan tuntumassa ja mielellään alueella, jossa kännykät toimivat (Big Surissa ei toiminut!).

Valmistujaisjuhlissa

DSCF4636

Tänään pikku V:n päiväkodissa juhlittiin valmistujaisia eli päiväkodista syksyllä esikouluun siirtyviä lapsia. Meidän yllätykseksi lapset oli puettu seremoniaa varten amerikkalaisista elokuvista tuttuihin valmistujaiskaapuihin ja nelikolkkaisiin tupsuhattuihin. Tilaisuuden päätähdet olivat ahkerasti harjoitelleet ohjelmaa valmistujaisia varten – päätellen siitä, että pikku V:n ensimmäiset sanat kahtena juhlia edeltävinä aamuina olivat ”En mene tänään päiväkotiin, koska en osaa valmistujaislaulujen sanoja kokonaan”. Ohjelma sisälsikin useita lauluja sekä yhden tanssin ja lapset suoriutuivat ohjelmasta oikein hienosti. Tanssiesityksen aikana pikku V ja hänen paras kaverinsa tosin keskittyivät pääasiassa kiinnittämään hatusta irronnutta tupsua, mutta heillä näytti olevan oikein hauskaa, joten mitäs siitä! Päiväkodin opettajat pitivät tunteikkaita puheita ja seremonian jälkeen herkuteltiin nyyttikestimeiningillä kootuilla tarjoamisilla luokkahuoneessa.

DSCF4659

DSCF4655

Luokkahuone oli koristeltu lapsista kootuilla valokuvilla – jokaisesta lapsesta oli esillä sekä vauvakuva että uusi kuva valmistujaiskaavussa. Lapset saivat esikoulua edeltävän diplomin päiväkodin ”läpäisemisestä”, heidän päiväkotivuodestaan kootun kirjan ja CD:n sekä hauskat tähdenmuotoiset aurinkolasit (varustettuna tekstillä: tulevaisuuteni on niin häikäisevä, että minun täytyy käyttää aurinkolaseja). Opettajat puolestaan saivat lahjakortteja, lasten piirustuksia ja valokuvia.

DSCF4673

Hyvää Joulua!

Taas on vuosi Amerikan elämää takanapäin. Tämä toinen ulkomaan vuosi on ollut hyvin erilainen kuin se ensimmäinen. Ensimmäinen vuosi kului lähes kokonaan kaikkea uuta ihmetellessä ja käytännön asioita järjestäessa (Muutto! Asunto! Työlupa! Ajokortti! Uudet projektit töissä! Uudet työkaverit! Päivähoito pikku V:lle! Uusi kieli pikku V:lle! Oudot tavat! Oudot ruuat! jne jne). Nyt elämämme täällä on hyvässä järjestyksessä ja arki rullaa varsin hyvin. Pikku V:stä on tullut osaava ja ajoittain erittäin villi 4-vuotias, jolle kaverit ovat tärkeitä ja jolla on jo paljon omia ajatuksia ja pohdintoja. Vuoden hienoin yllätys oli Vuokko-Mummon vierailu huhti-toukokuussa! Nyt joulukuun alussa laajensimme Amerikan kiertuettamme osavaltioon nro 2: Vietimme rentouttavan viikon Hawaijilla, trooppisella Kauain saarella (lisää kuvia tältä reissulta seuraa hieman myöhemmin).

Kaikesta mukavasta huolimatta koti-ikävä on painanut allekirjoittanutta kuitenkin selkeästi enemmän kuin viime vuonna. Se on kyllä hieman outoa, koska luulisi, että sitä olisi kahdessa vuodessa jo ehtinyt kotiutuakin jonkun verran. Toki täällä on edelleen antoisaa olla (niin monella tavalla ja etenkin työn puolesta), mutta kun tämä ei tunnu kodilta. Tuntuu vähän niin kuin olisi muuten mukavalla retkellä, paitsi että se ei millään lopu. Tai loppuisihan se piankin, jos sitä vain päättäisi lähteä, mutta tuntuu että täällä on asiat ainakin toistaiseksi kesken. Joten retki jatkuu.

Joulu on ihan yllättäen jo parin päivän päästä. Me vietämme sitä tällä kertaa täällä Palo Altossa. On hassua, että olen asunut kotoa poissa jo 18 vuotta, mutta vasta tänä jouluna meillä on oma joulukuusi! Aikeissa on myös käydä joulusaunassa. (Edellisestä saunassa käynnistä onkin vierähtänyt jo vuosi). Albanysta pitäisi löytyä suomalaisten 30-luvulla rakentama sauna, jossa toivottavasti saa myös heittää löylyä.

Tänä vuonna joulukortit jäivät pöydän reunalle, joten haluan toivottaa kaikille ystäville ja sukulaisille Hyvää Joulua ja onnea uuteen vuoteen 2015!

DSCF2489
Hyvää Joulua Jurassic Parkista/Allertonin puutarhasta Kauailta! (Steven Spielbergin Jurassic Park elokuvassa vuodelta 1993, juuri tästä paikasta puun juurien välistä löytyi dinosaurusten munia, vaikka kaikken puistojen dinojen piti olla naaraita. ”Life found a way!”)
DSCF2956
Alligaattorin kanssa uima-altaalla!

Loka-marraskuun aurinkoa

Loka-marraskuusta on muodostunut lempivuodenaikani täällä Kaliforniassa. Illat alkavat viiletä ja päivät lyhenevät. Päivisin aurinko on usein paistanut siniseltä taivaalta, mutta jotenkin lempeämmin. Ehkä ilmoilla on hieman samaa tunnelmaa kuin joskus elo-syyskuun vaihteessa Suomessa. Huomasin juuri, että olen kirjoittanut myös viime marraskuussa samasta aiheesta, joten en muistanut väärin viime vuoden fiiliksiäni.

Tähän ajankohtaan sattuu myös lomakauden aloitus. ”Lomiin” kuuluvat siis Halloween, Kiitospäivä, Joulu sekä Uusivuosi. Amerikkalaiset eivät montaa päivää vuodessa haaskaa lomailuun, mutta tähän aikaan vuodesta on muutamia virallisia lomapäiviä. Lisäksi meillä on ollut töissä jos jonkinlaista syytä juhlaan mm. väitös sekä useampia qualifying exam -kokeen (eräänlainen kypsyyskoe väitöskirjan alkuvaiheessa) läpäisemisiä.  Alla olevasta linkistä löytyy joitakin kuvia loka-marraskuulta; päiväkodin ja asuinalueemme Halloween-juhlista, Berkeleystä (Berkeley on mukava naapurikaupunki, jossa on laadukas julkinen yliopisto) sekä meidän työporukan tailgatingistä (Tailgating tarkoittaa grillaamista ja hengaamista parkkipaikalla ennen jalkapallo-ottelua; oli erittäin amerikkalainen kokemus!).

Päässä pyörii tällä erää monia, ehkä vähän poliittisiakin juttujen aiheita, mutta niihin tarttuminen vaatii hieman enemmän aikaa. Niistä ehkä sitten myöhemmin paremmalla ajalla. Lisää kuvia loka-marraskuulta löytyy tästä linkistä.

FullSizeRender copy

FullSizeRender small

Lokakuun alussa olin Lake Tahoella työreissulla

IMG_0848

Marraskuussa lopulla kotikulmilla: vihdoinkin sadetta ja värikkäitä lehtiä!

Pyöräretkellä lehtimeressä

Pyöräretkellä lehtimeressä.

Marraskuussa on vielä ollut meidän lähiuima-allaskin auki, vaikka siellä ei enää kovin pitkiä aikoja kerralla tarkene.

Syntymäpäivät puistossa

Pikku V täytti eilen 4-vuotta. Vielä kerran onnea ihanalle 4-vuotiaallemme! Synttäreiden juhlinta aloitettiin jo viime lauantaina, koska maanantaina Ville ja pikku V lensivät Suomeen. Juhlat jännittivät sankariamme etukäteen aika tavalla ja hän varmistelikin monta kertaa, että eihän sinne tule ketään vieraita tätejä/setiä järjestämään ohjelmaa (tämä on tavallista jumppasaleilla tmv. järjestetyissä juhlissa). Synttäripaikkana toimi lähellä oleva leikkipuisto, jossa pikku V viihtyy erityisen hyvin. Siellä on iso hiekkaleikkialue, hieno kiipeilykivi ja kiipeilytelineitä ja keinuja sekä isommille että pienemmille lapsille. Vieraiksi kutsuimme pikku V:n päiväkotikaverit ja lisäksi joitakin muita naapureita ja tuttavia. Juhlista tuli aika isot (noin 25 lasta vanhempineen), mutta puistoon mahtui hyvin. Itse juhlat menivät hienosti. Aurinko paistoi, lapsilla oli hauskaa ja aikuiset tuntuivat viihtyvän. Tässä joitakin kuvia synttärijuhlista.

DSCF1083

Juhlat ovat alkamassa.

DSCF1121

Synttärilahjateltassa oli tiivis tunnelma.

DSCF1100

Pikku V oli sitä mieltä, että hän tarvitsee synttärikukat. Tässä hänen valitsemansa kimppu ja synttärijunakakut.

DSCF1104

Kynttilöiden puhallus

DSCF1134

 Hiekkaleikkejä

DSCF1127

 Monet tulivat synttäreille pyörällä. Tässä yhden 4-henkisen perheen hienot ajoneuvot.