Mökkireissu Big Surissa

DSCF4978

Viime viikonloppuna Amerikassa juhlittiin itsenäisyyspäivää ja sen kunniaksi saimme nauttia kolmepäiväisestä viikonlopusta. Me päätimme tutustua hieman paremmin parin tunnin ajomatkan päässä sijaitsevaan Big Surin rannikkoon. Big Sur sijaitsee Montereyn eteläpuolella ja se on tunnettu dramaattisista rantamaisemistaan valtatie ykkösen varrella. Vuokrasimme mereen viettävän jyrkänteen reunalta mökin (löytyy yläpuolella olevan kuvan keskikohdasta, jossa tumma puurykelmä), jossa pääsimme nauttimaan parin päivän ajan mökkielämän mausta, kuten takkatulesta, letuista ja grillauksesta. Uimaan ei sen sijaan uskallettu, koska merivesi on Pohjois-Kaliforniassa todella kylmää ja Big Sur on tunnettu jyrkästä rantaviivastaan. Helteisen viikon päätteeksi oli myös ihanaa päästä Palo Altosta hieman viileämmälle alueelle.

DSCF4933

Big Surista löytyi paljon kaunista ja mielenkiintoista. Pieneltä alueelta löysimme vesiputouksen, kauniin hiekkarannan, sata vuotta vanhan (hiekkaisen sekä melkoisen jyrkän ja mutkittelevan) rantatien, näimme harvinaisia Kalifornian korppikotkia, kävimme Henry Millerin muistolle omistetussa erinomaisessa kirjakaupassa ja tietenkin söimme hyvää ruokaa ja tapasimme mukavia ihmisiä. Pikku V on tällaisista reissuista haltioissaan; on jännittävää olla yhdessä yliyönreissussa. Hän on myös alkanut olla hämmästyttävän sosiaalinen ja tutustuu mielellään (sekä nopeasti) uusiin lapsiin. Tällä reissulla pikku V ystävystyi erään pojan kanssa, jonka perheen kanssa satuimme samalle vesiputouksen luo vievälle kävelyreitille. Tätä kaveria sitten ikävöitiin vielä seuraavanakin päivänä. Täältä löytyy lisää niitä Big Surin kuuluisia maisemia!

DSCF4962

Tämä oli todennäköisesti meidän viimeinen roadtrip kolmihenkisellä kokoonpanolla. Seuraavina viikkoina pyrimme retkeilemään visusti sairaalan tuntumassa ja mielellään alueella, jossa kännykät toimivat (Big Surissa ei toiminut!).

Loka-marraskuun aurinkoa

Loka-marraskuusta on muodostunut lempivuodenaikani täällä Kaliforniassa. Illat alkavat viiletä ja päivät lyhenevät. Päivisin aurinko on usein paistanut siniseltä taivaalta, mutta jotenkin lempeämmin. Ehkä ilmoilla on hieman samaa tunnelmaa kuin joskus elo-syyskuun vaihteessa Suomessa. Huomasin juuri, että olen kirjoittanut myös viime marraskuussa samasta aiheesta, joten en muistanut väärin viime vuoden fiiliksiäni.

Tähän ajankohtaan sattuu myös lomakauden aloitus. ”Lomiin” kuuluvat siis Halloween, Kiitospäivä, Joulu sekä Uusivuosi. Amerikkalaiset eivät montaa päivää vuodessa haaskaa lomailuun, mutta tähän aikaan vuodesta on muutamia virallisia lomapäiviä. Lisäksi meillä on ollut töissä jos jonkinlaista syytä juhlaan mm. väitös sekä useampia qualifying exam -kokeen (eräänlainen kypsyyskoe väitöskirjan alkuvaiheessa) läpäisemisiä.  Alla olevasta linkistä löytyy joitakin kuvia loka-marraskuulta; päiväkodin ja asuinalueemme Halloween-juhlista, Berkeleystä (Berkeley on mukava naapurikaupunki, jossa on laadukas julkinen yliopisto) sekä meidän työporukan tailgatingistä (Tailgating tarkoittaa grillaamista ja hengaamista parkkipaikalla ennen jalkapallo-ottelua; oli erittäin amerikkalainen kokemus!).

Päässä pyörii tällä erää monia, ehkä vähän poliittisiakin juttujen aiheita, mutta niihin tarttuminen vaatii hieman enemmän aikaa. Niistä ehkä sitten myöhemmin paremmalla ajalla. Lisää kuvia loka-marraskuulta löytyy tästä linkistä.

FullSizeRender copy

FullSizeRender small

Lokakuun alussa olin Lake Tahoella työreissulla

IMG_0848

Marraskuussa lopulla kotikulmilla: vihdoinkin sadetta ja värikkäitä lehtiä!

Pyöräretkellä lehtimeressä

Pyöräretkellä lehtimeressä.

Marraskuussa on vielä ollut meidän lähiuima-allaskin auki, vaikka siellä ei enää kovin pitkiä aikoja kerralla tarkene.

Mummo kylässä – maalla, merellä ja ilmassa

Ensimmäinen perheenjäsen, joka meitä tuli katsomaan tänne oli yllättäen Mummo. Hän on nyt lentokoneessa matkalla takaisin Suomeen ja nyt on hyvä aika vähän lajitella kuvia tästä mukavasta vierailusta.

Maalla

Merellä

Ilmassa

Kiitos vierailusta! Seuraavat albumit puhukoon puolestaan.

Mummo tulee kylään

Sequoia ja Yosemite Kansallispuistot

Stanford & Bay Area Lentokierros

Kirahvi, giraffe

01-DSCF7028Kotikulmilla

Viime viikkojen aikana täällä kotona on alkanut kuulua kaunista amerikanenglantia. Ei, Ville ja minä emme ole onnistuneet pääsemään eroon perisuomalaisesta aksentistamme vaan nyt kyse on perheemme pienimmästä. Pikku V omaksuu nopealla tahdilla uutta kieltä päiväkodissa ja niinpä monet lauseet tahtovat nyt kääntyä kotonakin englanniksi, vaikka puhummekin kotona suomea. Kolmevuotiaan oppimista on aika ihmeellistä ja hienoa seurata.

Muita viime aikojen kuulumisiamme ovat pari onnistunutta retkeä Sonoman viinialueelle (jossa tutustuimme viiniJUNAAN sekä JUNAhuvipuistoon, josta ostimme heti erittäin rakkaaksi muodostuneen Thomas-JUNA tarinakokoelman), lämpimien takkien kaivaminen kaapista kylmiä aamuja varten sekä Halloweenhulinat. Itse Halloween on vasta ensi torstaina, mutta luurangot ja kurpitsat ovat olleet asemissa näillä kulmilla jo monta viikkoa. Koska perheemme aikuiset eivät ole kovin hyvin kartalla Halloweenasioiden suhteen, Pikku V sai itse valita Halloweenasunsa. Pikku V ilmoitti haluavansa olla kirahvi. Kirahviasu löytyi kuin löytyikin ja asuvalinta oli ilmeisen onnistunut. Kirahvimme kun on saanut söpöimmän puvun palkinnon molemmissa Halloweenjuhlissa, joissa olemme käyneet.

2-DSCF6966Söpöin kirahvi FAHAssa (Finnish American Home Association)

3-DSCF6968Allekirjoittaneelta alkaa löytyä jo Amerikkalaista tekohymyn tapaista
(huom kuva on otettu saunomisen jälkeen, pääsin saunaan ensimmäistä kertaa Suomesta lähdön jälkeen!)

02-DSCF7036Halloweenjuhlien portilla Stanford Westissä

08-DSCF7089
Kaverukset kirahvi ja lohikäärme Puff

06-DSCF7077JUNA

09-DSCF7099Prinsessa antoi karkeilla täytetyn palkintopokaalin kirahville

10-DSCF7117Nam!

Helteinen viikonloppu

Viime päivinä täällä Palo Altossa on ollut kuumaa. Kuuma tarkoittaa täällä sitä, että päivällä on 33-37 celsiusta, mutta aamuisin ja iltaisin voi silti olla mukavan viileää. Lauantaiaamuna suuntasimmekin aamuvirkkujen (lue lapsiperheiden) jazz-konserttiin tuohon kampukselle ilmastoituun konserttihalliin.

07-DSCF5995

01-DSCF5957

Pikku V kyllä keskittyi lähinnä juoksemaan portaita edestakaisin, kuten monet muutkin pienimmistä konsertin kohderyhmään (3-10 vuotiaat) kuuluvista. Kampuksella on siis meneillään useamman kuukauden kestävä Jazz-festivaali, ja osa tapahtuman konserteista on suunnattu lapsille. Tarkoituksena on innostaa lapsia ja nuoria musiikin pariin.

03-DSCF5968

04-DSCF5973

Kampusella ei tule pyörittyä kovin usein (mikäli töissä käyntiä ei lasketa), vaikka se on todella kiva paikka ja siellä myös tuntuu tapahtuvan aina kaikenlaista mielenkiintoista. Konsertin lisäksi näimme lentävä auto-installaation (kaivurin alustalle rakennettun 50-luvun Chevyn), söimme lounaaksi oikeita Amerikkalaisia (lammas-/kana-) hampurilaisia ja törmäsimme sattumalta yhteen suomalaiseen kesäopiskelijaan.

02-DSCF5961

05-DSCF5989

Viikonloppu myös jatkui kulttuuririentojen merkeissä. Sunnuntaina ajelimme Pridea juhlivan San Franciscon läpi Golden gate-sillan toiselle puolelle Sausalitoon museoon.

photo (9)

15-DSCF6046

Bay Area Discovery Museum osoittautui välittömästi hitiksi. Tämä museo ei oikein vastaa sitä miten museo Suomessa mielletään. Se koostuu erilaisista työpajoista, joissa saa ihan luvan kanssa hyppiä, kiipeillä, ryömiä, kaivaa, lapioida, soittaa, sutata, maalata, loiskuttaa, roiskia ja mikä parasta, kastua!

08-DSCF5996

09-DSCF6006

1-DSCF6013

10-DSCF6010

12-DSCF6020

13-DSCF6025

14-DSCF6029

1-DSCF6031

Onneksi kassiin oli pakattu varavaatteet! Pieni tutkijamme nukahti melko pian auton takapenkille neljän tunnin museossa riehumisen päätteeksi. Kivaa oli ja tänne mennään varmasti toisenkin kerran!